Press release
Bees: Call for action as global review highlights pesticide threat

Published on behalf of The Bee Coalition (Friends  of  the  Earth, Buglife,  ClientEarth,  Environmental  Justice  Foundation,   Natural  Beekeeping  Trust,  Pesticide  Action  Network,  RSPB  and  Soil  Association)

A  new  report  released  today confirms  harm  to  bees  from  neonicotinoid  insecticides  and  suggests  the  risks  may  be  far  broader. 

The  “Worldwide  Integrated  Assessment”  reviewed  800  studies  covering  birds,  animals,  soil  and  water  as  well  as  bees.  The  conclusions  are  startling:  neonicotinoids  pose  a  major  threat  to  a  wide  range  of  invertebrate  species  in  soil,  vegetation,  aquatic  and  marine  habitats.  The  authors  recommend  a  complete  global  phase-out  of  neonicotinoid  use,  or  at  least  a  significant  reduction.  Conclusive  evidence  is  lacking  for  vertebrate  species  such  as  birds  and  mammals,  but  here  too  there  is  cause  for  concern. 

Paul  de  Zylva  of  Friends  of  the  Earth,  also  a  Bee  Coalition  member,  added:  “The  widespread  use  of  neonicotinoid  seed  treatments  is  not  compatible  with  sustainable  farming.  Pesticides  should  be  used  only  when  they  are  really  needed,  not  as  an  ‘insurance’  against  possible  pest  damage.  We  need  to  see  a  wholesale  shift  to  more  bee-friendly  ways  of  farming.” 

Vanessa  Amaral-Rogers  of  Buglife,  a  member  of  the  Bee  Coalition  and  one  of  the  scientists  behind  the  report,  said:  “The  evidence  is  clear:  neonicotinoids  are  harming  our  pollinating  insects  and  could  be  causing  damage  to  many  other  species  and  habitats.  Regulators  must  take  a  much  more  precautionary  approach  to  pesticide  authorisations.” 

The  Worldwide  Integrated  Assessment  was  produced  by  an  independent  Task  Force  on  Systemic  Pesticides  and  is  the  most  comprehensive  review  of  evidence  on  neonicotinoids  to  date.  The  Bee  Coalition  will  be  urging  the  Westminster  government  to  take  account  of  its  conclusions  in  the  upcoming  National  Pollinator  Strategy  for  England,  expected  in  autumn  2014. 

Steve  Trent  of  Environmental  Justice  Foundation,  a  member  of  the  Bee  Coalition  said;  “The  inappropriate  use  of  pesticides  has  the  potential  to  cause  massive  damage  to  the  natural  environment  and  through  this  to  jobs,  employment  and  income.  Clearly  the  impact  of  neonicotinoids  on  bees  and  other  pollinators  has  just  this  potential.  We  need  to  see  a  wholesale  shift  in  how  we  conduct  our  agriculture  to  get  rid  of  harmful  chemical  inputs  and  to  build  and  reinforce  sustainability.  Failure  to  do  this  is  likely  to  see  the  further  decline  of  invaluable  species  like  bees.” 

Nick  Mole  of  Pesticide  Action  Network  UK  a  member  of  the  Bee  Coalition  said;  "This  important  report  from  the  IUCN  makes  it  clear  that  those  that  have  been  concerned  about  the  effects  of  neonicotinoids  on  pollinators  have  been  right  to  be  concerned  and  we  find  it  incredulous  that  Defra  and  the  NFU  have  consistently  towed  the  pesticide  manufacturers  line  in  claiming  that  these  bee  toxic  pesticides  present  no  threat  to  the  world's  pollinators" 

Helen  Browning,  Director  of  the  Soil  Association,  a  member  of  the  Bee  Coalition  said;  "This  overwhelming  scientific  evidence  of  the  dangers  of  neonicotinoids  follows  a  pattern.  Classes  of  pesticides,  previously  claimed  to  be  safe,  are  being  found  to  be  dangerous  and  subsequently  banned.  Farming  urgently  needs  to  learn  the  lessons  of  organic  farmers,  in  the  way  they  succeed  to  manage  pests  and  benefit  wildlife  without  the  use  of  dangerous  pesticides" 


Notes to editors:  

1. Systemic Pesticides Pose Global Threat to Biodiversity And Ecosystem Services | Task Force on Systemic Pesticides:
2. The  Bee  Coalition  formed  in  2012  when  the  UK’s  main  environmental  groups  joined  forces  to  call  for  a  ban  on  neonicotinoid  pesticides  that  are  toxic  to  bees  and  pollinators.  Since  2012,  a  core  group  of  eight  organisations  (Buglife,  ClientEarth,  Environmental  Justice  Foundation,  Friends  of  the  Earth,  Natural  Beekeeping  Trust,  Pesticide  Action  Network,  RSPB  and  Soil  Association)  have  been  working  to  bring  attention  to  the  plight  of  bees  and  pollinators  and  specifically  to  engage  policymakers,  industry  and  the  public  about  their  respective  roles  in  ensuring  their  protection.


If you're a journalist looking for press information please contact the Friends of the Earth media team on 020 7566 1649.

Published by Friends of the Earth Trust